Espasmo esofágico

Los espasmos esofágicos son contracciones musculares dolorosos que afectan el esófago, el conducto que lleva el alimento desde la boca hasta el estómago.

Síntomas

Los espasmos esofágicos se puede sentir como dolor severo repentino en el pecho que dura desde unos pocos minutos hasta horas.

Los espasmos esofágicos suelen ocurrir sólo ocasionalmente. Pero para algunas personas, las contracciones musculares son frecuentes y pueden evitar que los alimentos y los líquidos vayan a través del esófago.

Los síntomas de un espasmo esofágico puede ser aterrador, ya que tienden a aparecer muy pronto. Un espasmo severo causa dolor inmediato y opresión en el pecho, que puede asemejarse a la sensación de un inminente ataque al corazón. Una persona puede encontrarse en la imposibilidad de tragar durante y poco después de un espasmo, y la comida puede ser regurgitado de nuevo en la boca. Unos minutos después del ataque, se puede sentir como si un objeto se ha quedado atascado en la garganta.

Una persona que sufre un solo espasmo esofágico, probablemente no es necesario buscar atención médica a menos que el dolor y la deglución dificultad persiste por más de unos pocos minutos. Si los problemas de esófago se vuelven más frecuentes, en general es una buena idea para hacer una cita con el médico. Un médico puede preguntarle acerca de sus síntomas y le realizará un examen físico completo para tratar de identificar la causa de los espasmos. Se pueden necesitar pruebas adicionales, como radiografías y endoscopias si los espasmos y la acidez estomacal son molestias crónicas.

Causas

No se sabe exactamente qué causa un espasmo esofágico, pero se han identificado varios factores de riesgo. Los espasmos ocasionales leves son más probables de ocurrir cuando una persona está experimentando aguda acidez estomacal o de alta tensión. Alimentos o bebidas calientes o frías pueden causar espasmos repentinos cuando entran en contacto con los músculos esofágicos en la garganta.

Muchas personas que tienen problemas de espasmo esofágico crónicos también sufren de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), una condición que causa la acidez estomacal frecuente, dolores en el pecho, y la regurgitación de alimentos. También hay pruebas que sugieren que algunos casos de espasmos esofágicos se relacionan con problemas de nervios en la zona de la garganta.

Tratamiento

El tratamiento para los espasmos esofágicos ocasionales puede no ser necesario. Pero si los espasmos esofágicos interfieren con su capacidad de comer o beber, hay tratamientos disponibles.

El tratamiento más allá de simplemente evitando los desencadenantes no es necesaria para los espasmos leves, pero un caso crónico debe ser evaluada y tratada por un médico. Un médico puede sugerir medicamentos, dieta y estilo de vida, y en ocasiones la cirugía para ayudar a prevenir futuros espasmos esofágicos.

La mayoría de los médicos aconsejan a los pacientes a aprender lo que desencadena sus espasmos ocasionales y tomar medidas para evitarlos. Cambios de estilo de vida simples, como permitir que el café se enfríe o evitar los helados de frío, son suficientes para muchas personas para prevenir los espasmos futuras.

Si los problemas de esófago están relacionados con el ardor de estómago, el médico puede sugerir evitar platos picantes, hacer más ejercicio, y tomar ácido-reductores durante los episodios.

Una persona que tiene espasmos crónicos y ERGE podría necesitar tomar medicamentos recetados diarias. En casos muy severos, la cirugía para recortar y relajar los músculos del esófago puede ser la mejor opción de tratamiento.