Esófago

El esófago es la parte del sistema digestivo que conduce desde la boca hasta el estómago. Es un canal muscular que comienza en la garganta, o faringe.

Situado entre la tráquea y la columna vertebral, que pasa hacia abajo a través del diafragma y termina en el esfínter esofágico inferior, una abertura de anillo muscular en el extremo superior del estómago.

Enfermedades del esófago

Las siguientes son las enfermedades y las condiciones adicionales que afectan el esófago:

  • Necrosis esofágica aguda.
  • Acalasia. La acalasia se produce cuando el esófago pierde la capacidad de empujar los alimentos hacia abajo y los alimentos pueden quedar atrapados en él.
  • Esófago de Barrett. El esófago de Barrett es una condición en la cual las células del esófago inferior se dañan, por lo general de la exposición repetida al ácido del estómago.
  • Enfermedad de Chagas.
  • Lesión cáustica del esófago.
  • Atresia esofágica y fístula traqueoesofágica.
  • Cáncer de esófago. El cáncer de esófago es un cáncer que se produce en el esófago. Los tumores de esófago por lo general comportan dificultad para tragar, dolor y otros síntomas.
  • Varices esofágicas. Las varices esofágicas son venas anormales y agrandadas en la parte inferior del esófago. Se presentan en personas con enfermedades hepáticas graves.
  • Esofagitis. La esofagitis es la inflamación que daña los tejidos del esófago, el tubo muscular que ofrece comida de la boca hasta el estómago.
  • ERGE.
  • Hernia de hiato.
  • Síndrome de Mallory-Weiss. El síndrome de Mallory-Weiss es un trastorno en el cual una persona tiene un desgarro en la unión de su esófago y estómago.
  • Disfagia neurógena.
  • Anillo de Schatzki. Un anillo de Schatzki, también conocido como un anillo de Schatzki-Gary, es un estrechamiento de la parte inferior del esófago.
  • Divertículo de Zenker. El divertículo de Zenker es el desarrollo de un bolsillo o divertículo en la garganta. Puede crear muchos problemas diferentes.
  • Síndrome de Boerhaave. El síndrome de Boerhaave es una ruptura o desgarro en la pared del esófago, causando más vómitos, dolor en el pecho, y enfisema subcutáneo.
  • Espasmo esofágico difuso. Un espasmo esofágico difuso es una contracción descoordinada en el esófago. Puede causar una gran cantidad de dolor, particularmente en el pecho.
  • Disfagia esofágica.
  • Estenosis esofágica. Una estenosis esofágica es un estrechamiento gradual del esófago, que puede conducir a dificultades en la deglución.

Funciones del esófago

Tragar

Durante la deglución, el alimento pasa desde la boca a través de la faringe hacia el esófago. El esófago es por lo tanto uno de los primeros componentes del sistema digestivo humano y el tracto gastrointestinal humano. Después la comida pasa a través del esófago, que entra en el estómago.

Cuando se ingiere la comida, la epiglotis se mueve hacia atrás para cubrir la laringe, para prevenir que los alimentos entren en la tráquea. Al mismo tiempo, el esfínter esofágico superior se relaja, permitiendo que un bolo de alimento para entrar. La contracción rítmica de los músculos del esófago llamado peristaltismo empuja la comida por el esófago. Estas contracciones rítmicas se producen tanto como una respuesta refleja a la alimentación que está en la boca, y también como una respuesta a la sensación de los alimentos dentro de la propia esófago. Junto con el peristaltismo, el esfínter esofágico inferior se relaja.

Reducir el reflujo gástrico

El estómago genera ácidos fuertes, incluyendo ácido clorhídrico (HCl), y enzimas para ayudar en la alimentación de digestión. Esta mezcla digestivo se llama jugo gástrico. La constricción de los esfínteres esofágicos superior e inferior ayuda a prevenir el reflujo de los contenidos gástricos y jugos en el esófago, protegiendo la mucosa esofágica.