Disfagia o dificultad para tragar

La dificultad para tragar o disfagia significa que se necesita más tiempo y esfuerzo para mover los alimentos o líquidos desde la boca hasta el estómago. La dificultad para deglutir que también puede estar asociada con el dolor. En algunos casos, puede que no sea capaz de tragar nada.

La dificultad para tragar ocasional por lo general no es motivo de preocupación, y sólo puede ocurrir cuando usted come demasiado rápido o no mastica bien los alimentos. Sin embargo, si persiste puede indicar una condición médica seria que requiere tratamiento.

Síntomas

Los signos y síntomas que pueden estar asociados con disfagia pueden incluir:

  • Dolor al tragar (odinofagia)
  • No ser capaz de tragar
  • Sensación de comida se queda pegada en la garganta o en el pecho o detrás del esternón (esternón)
  • Babeo
  • Ronquera
  • Regurgitación
  • Ardor de estómago frecuente
  • Alimentos y el ácido del estómago regresa hacia su garganta
  • Pérdida de peso
  • Tos o asfixia al tragar

En los lactantes y los niños, los signos y síntomas de las dificultades para tragar pueden incluir:

  • Falta de atención durante la alimentación o las comidas
  • Tensión del cuerpo durante la alimentación
  • Negarse a comer alimentos de diferentes texturas
  • Largos tiempos de alimentación o comer (30 minutos o más)
  • Lactancia problemas
  • Alimentos o líquido que sale de la boca
  • Tos o atragantamiento durante la alimentación o las comidas
  • Regurgitación o vómitos durante la alimentación o las comidas
  • Dificultad para respirar, mientras que comer y beber
  • Pérdida de peso o aumento de peso lento o de crecimiento
  • Neumonía recurrente

Cuándo consultar a un médico

  • Obstrucciones. Si la obstrucción interfiere con la respiración, solicite ayuda médica inmediatamente. Si usted es incapaz de tragar debido a una obstrucción, vaya al servicio de urgencias más cercana.
  • Problemas en curso. Dificultad leve u ocasional para tragar normalmente no es motivo de preocupación o acción. Sin embargo, consulte a su médico si usted tiene dificultad para tragar o dificultad para tragar si se acompaña de pérdida de peso, regurgitación o vómitos.
  • Niños. Si usted sospecha que su hijo tiene dificultad para tragar, póngase en contacto con el médico de su hijo. Su hijo puede ser canalizado con un médico que se especializa en el tratamiento de niños con trastornos de la alimentación y la deglución.

Causas

Se necesitan aproximadamente 50 pares de músculos y nervios para lograr el simple acto de tragar, y un número de condiciones pueden interferir con este proceso. Estas condiciones generalmente caen en una de dos categorías: esofágica y orofaríngea. A veces, sin embargo, la causa de la disfagia no puede ser identificada.

Disfagia esofágica

La disfagia esofágica se refiere a la sensación de los alimentos se peguen o que cuelguen en la base de la garganta o en el pecho. Algunas de las causas de la disfagia esofágica incluyen:

  • Acalasia. Esto ocurre cuando el músculo esofágico inferior (esfínter) no se relaja adecuadamente para que los alimentos entren al estómago. Los músculos de la pared del esófago puede ser débil. Esto puede causar la regurgitación de alimentos todavía no se mezcla con el contenido del estómago, a veces causando llevar comida copia de seguridad en su garganta. Este tipo de disfagia tiende a empeorar con el tiempo. Leer más →
  • Espasmo de esófago. Esta condición produce múltiples y de alta presión, las contracciones mal coordinadas del esófago por lo general después de tragar. Espasmo difuso afecta a los músculos involuntarios en las paredes de la parte inferior del esófago. Leer más →
  • Estenosis esofágica. El estrechamiento del esófago (estenosis) pueden causar grandes trozos de comida a quedar atrapados. El estrechamiento puede ser consecuencia de la formación de tejido de cicatriz, a menudo causada por la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), o de tumores. Leer más →
  • Tumores de esófago. Dificultad para tragar tiende a empeorar progresivamente cuando los tumores esofágicos están presentes.
  • Cuerpos extraños. A veces, el alimento, tal como un pedazo grande de carne, u otra parte puede bloquear su garganta o esófago. Los adultos mayores con prótesis y personas que tienen dificultad para masticar su comida adecuadamente pueden ser más propensos a tener un pedazo de comida se alojan en la garganta o esófago. Los niños pueden tragar objetos pequeños, tales como clavos, monedas o piezas de juguetes, que pueden quedar atascados.
  • Anillo esofágico. Esta área delgada de estrechamiento en el esófago inferior intermitente puede causar dificultad para tragar alimentos sólidos.
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). El daño a los tejidos del esófago debido al ácido estomacal que se regresan (reflujo) hacia el esófago puede llevar a un espasmo o cicatrización y estrechamiento del esófago inferior, lo que hace difícil tragar.
  • Esofagitis eosinofílica. Esta condición, que puede estar relacionada con una alergia a los alimentos, es causada por un exceso de población de células llamadas eosinófilos en el esófago, y puede conducir a la dificultad para tragar. Leer más →
  • Esclerodermia. Esta enfermedad se caracteriza por el desarrollo de tejido cicatricial, causando endurecimiento y endurecimiento de los tejidos. Esto puede debilitar el esfínter esofágico inferior, permitiendo que el ácido suba hacia el esófago y causar acidez estomacal frecuente.
  • Radioterapia. El tratamiento del cáncer puede conducir a la inflamación y cicatrización del esófago, que puede causar dificultad al tragar.

Disfagia orofaríngea

Algunos problemas relacionados con los nervios y los músculos puede debilitar los músculos de la garganta, lo que hace difícil trasladar los alimentos desde la boca hasta la garganta y el esófago (parálisis faríngea). Usted puede atragantarse, náuseas o toser cuando se intenta tragar, o tiene la sensación de que los alimentos o los líquidos que baja por la tráquea (tráquea) o por la nariz. Esto puede conducir a la neumonía. Las causas de la disfagia orofaríngea son:

  • Trastornos neurológicos. Algunos trastornos, como el síndrome post-polio, esclerosis múltiple, distrofia muscular y la enfermedad de Parkinson, se puede notar debido a la disfagia orofaríngea.
  • Daño neurológico. Un daño neurológico repentino, tal como de un derrame cerebral o lesión de la médula espinal o cerebro, puede causar dificultad para tragar o una incapacidad para tragar.
  • Divertículo faríngeo. Se forma una pequeña bolsa y recoge las partículas de comida en la garganta, a menudo justo por encima de su esófago, provocando dificultad para tragar, los sonidos de gorgoteo, mal aliento, y centros de intercambio repetido de garganta o tos.
  • Cáncer. Ciertos tipos de cáncer y algunos tratamientos para el cáncer, como la radioterapia, pueden causar dificultad para tragar.

Disfagia en lactantes y niños

Las causas comunes de dificultades en la deglución en los bebés y los niños son:

  • Trastornos del sistema nervioso, como la parálisis cerebral o meningitis
  • Labio leporino o paladar hendido

Factores de riesgo

Los siguientes son factores de riesgo para la dificultad en la deglución:

  • Envejecimiento. Debido al envejecimiento natural y el desgaste normal en el esófago, y un mayor riesgo de ciertas condiciones, como el ictus o la enfermedad de Parkinson, los adultos mayores tienen un mayor riesgo de dificultades para tragar.
  • Ciertas condiciones de salud. Las personas con ciertos trastornos del sistema nervioso neurológicas o son más propensos a experimentar dificultad para tragar.

Complicaciones

La dificultad para tragar puede conducir a:

  • Desnutrición y la deshidratación. La disfagia puede hacer que sea difícil para que usted pueda disfrutar de suficiente comida y líquidos para mantenerse bien alimentados e hidratados. Las personas con dificultad para deglutir están en riesgo de desnutrición y deshidratación.
  • Problemas respiratorios. Si el alimento o líquido entra en las vías respiratorias (aspiración) a medida que intenta tragar, problemas respiratorios o infecciones pueden ocurrir, tales como frecuentes episodios de infecciones respiratorias o neumonía superior.

Diagnóstico

Probablemente, el médico llevará a cabo un examen físico y puede utilizar una variedad de pruebas para determinar la causa de su problema de deglución.

Los exámenes que su médico o un especialista usos pueden incluir:

  • Radiografía con un medio de contraste (bario de rayos X). Para esta prueba, usted beber una solución de bario. Esta solución cubre el interior del esófago, permitiendo que se vean mejor en las radiografías. Su médico puede observar cambios en la forma de su esófago y puede evaluar la actividad muscular. Su médico también puede pedirle que tragar alimentos sólidos o una pastilla recubierta con bario para ver los músculos de su garganta mientras traga o si hay algún bloqueo sutiles en el esófago que la solución de bario líquido no puede identificar.
  • Dinámica tragar estudio. En esta prueba, tragar los alimentos de diferentes consistencias que han sido revestidas con bario. Esta prueba proporciona una imagen visual de estos alimentos a medida que viajan a través de la boca y en la garganta. Es útil para el diagnóstico de la disfagia orofaríngea ya que su médico puede ver si hay algún problema con la forma en que los músculos de la boca y la garganta trabajo al tragar. Esta prueba también puede detectar si cualquier material entra en el tubo de respiración (aspiración).
  • Un examen visual del esófago (endoscopia). Un instrumento delgado, flexible e iluminado (endoscopio) se pasa por la garganta para que su médico pueda observar el esófago. Su médico también puede hacerle una prueba llamada evaluación endoscópica de fibra óptica de la deglución (FEES), que utiliza un pequeño tubo iluminado (laringoscopio flexible) colocada en la nariz. Esto permite a su médico para ver lo que está pasando al tragar.
  • Prueba muscular del esófago (manometría). En manometría, un tubo pequeño se inserta en el esófago y conectado a un registrador de presión. Esto permite la medición de las contracciones musculares del esófago a medida que tragar.

Tratamiento

El tratamiento para la disfagia a menudo está adaptado al tipo particular o la causa de su trastorno de deglución.

Disfagia orofaríngea

Para disfagia orofaríngea, su médico puede remitirlo a un terapeuta del habla o la deglución, y la terapia pueden incluir:

  • Ejercicios. Ciertos ejercicios pueden ayudar a coordinar los músculos de la deglución o reestimular los nervios que activan el reflejo de deglución.
  • Aprender técnicas de deglución. Usted también puede aprender formas sencillas de colocar los alimentos en la boca o la posición de su cuerpo y la cabeza para ayudarle a tragar con éxito.

Disfagia esofágica

Los enfoques de tratamiento para la disfagia esofágica puede incluir:

  • Dilatación esofágica. Para un esfínter esofágico apretado (acalasia) o una estenosis esofágica, el médico puede usar un endoscopio con un balón especial conectado a estirar suavemente y ampliar el ancho de su esófago o pasar un tubo flexible o tubos para estirar el esófago (dilatación).
  • Cirugía. Para divertículos un tumor de esófago, la faringe o la acalasia, usted puede necesitar cirugía para despejar el camino de esófago.
  • Medicamentos. La dificultad para tragar asociada con la ERGE puede ser tratada con receta de medicamentos orales para reducir el ácido estomacal. Es posible que tenga que tomar estos medicamentos durante un período prolongado de tiempo.

Si tiene un espasmo esofágico, pero su esófago parece normal y sin ERGE, puede ser tratado con medicamentos para relajar el esófago y aliviar el malestar.

Disfagia severa

Si la dificultad para tragar le impide comer y beber adecuadamente, su médico puede recomendar:

  • Especiales dietas líquidas. Esto puede ayudar a mantener un peso saludable y evitar la deshidratación.
  • Sonda de alimentación. En casos severos de disfagia, puede ser necesario un tubo de alimentación para omitir la parte del mecanismo de la deglución que no está funcionando normalmente.

Consejos y remedios

Hay cosas que puede probar en casa que pueden ayudar a aliviar sus síntomas, tales como:

  • Cambar sus hábitos alimenticios. Trate de comer pequeñas comidas frecuentes y más-. Asegúrese de cortar los alimentos en trozos más pequeños, y comer a un ritmo más lento.
  • Probar alimentos con texturas diferentes para ver si a algunos que le causan más problemas. Líquidos ligeros, como el café y el zumo, son un problema para algunas personas. Y los alimentos pegajosos, tales como mantequilla de maní o dulce de leche, puede hacer difícil tragar.
  • Evitar el alcohol, el tabaco y la cafeína, ya que pueden empeorar la acidez estomacal.

Prevención

A pesar de que la dificultad para tragar no se puede evitar, sobre todo cuando la causa es de origen neurológico, puede reducir el riesgo de dificultad ocasional para tragar al comer despacio y masticar bien los alimentos. La detección temprana y el tratamiento eficaz de la ERGE puede reducir su riesgo de desarrollar disfagia asociada a una estenosis esofágica.